Coronavirus: Das Spikeprotein

Coronavirus: Das Spikeprotein

Das Coronavirus ist der „riesige Elefant im Raum“, bei dem wir immer noch herauszufinden versuchen, wie wir damit leben können. Wenn es etwas gibt, das uns über das Coronavirus im Gedächtnis geblieben ist, dann sind es die Spikeproteine, die eine entscheidende Rolle bei der Effektivität des Virus spielen. Die neuen Varianten weisen mehrere Veränderungen im Spikeprotein auf und das ist der Grund, warum die neuen Varianten besorgniserregender sind als die alten.

Das Spikeprotein des Coronavirus ist eine multifunktionale molekulare Maschine, die dem Coronavirus den Zugang in die Wirtszellen ermöglicht. Es bindet sich zunächst durch seine S1-Untereinheit an einen Rezeptor an der Oberfläche der Wirtszelle und verschmilzt dann die Membranen des Virus und des Wirtes mithilfe der S2-Untereinheit. Zwei Domänen in der S1-Untereinheit von unterschiedlichen Coronaviren erkennen verschiedenste Wirtsrezeptoren, wodurch das Virus dort andocken kann.1

 

 

Blog_Coronavirus_Das_Spikeprotein_Wirkungsmechanismus

 

 

Die neuen Mutationen können die Biologie des Spikeproteins verändern und dazu führen, dass das Virus leichter übertragbar wird. Darum arbeiten Wissenschaftler und Wissenschaftlerinnen besonders an diesen Spikeproteinen, um die Pandemie zu beenden. Auf der anderen Seite ist das Spikeprotein auch die Grundlage der aktuellen COVID-19-Impfstoffe. Zum Beispiel geben die Impfstoffe mit mRNA-Technologie unserem Immunsystem die Anweisung, unsere eigene Version des Spikeproteins herzustellen. Dies geschieht schnell nach der Immunisierung. Nach der Bildung der Spikeproteine in unseren Zellen beginnt die Herstellung schützender Antikörper und T-Zellen.

In der nahen Zukunft werden Wissenschaftler und Wissenschaftlerinnen neue/alternative Arten zur Bekämpfung des Virus finden und es gibt keine Zweifel daran, dass Spikeproteine auch bei diesen Studien im Zentrum des Interesses stehen werden.

Referenz: 1) Fang Li. Annu. Rev. Virol. 2016. 3:237–61



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